新冠病毒去年底或已在全球傳播?聽聽科學家怎么說

新冠病毒去年底或已在全球傳播?聽聽科學家怎么說

新華網 2020-05-09 00:32
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原標題:研究顯示新冠病毒去年年底可能已全球傳播

5月5日,旅客在英國曼徹斯特機場外準備乘車離開。新華社發(喬恩·休珀攝)

新華社倫敦5月6日電(記者張家偉)倫敦大學學院6日發布的一項研究說,科學家對新冠病毒的遺傳多樣性分析顯示,這種病毒在2019年年底可能已在全球廣泛傳播。

由該校學者領銜的團隊分析了來自全球新冠病毒感染者的超過7500個病毒基因組數據。研究人員確認了病毒基因組中198個曾重復發生的變異,從而探討病毒在人群中如何演變并逐步適應人類宿主。

他們發現,這些新冠病毒共享的同一祖先來自2019年年底,這個時間段正好可能是新冠病毒跳躍到人類宿主的時間。

據倫敦大學學院介紹,這項研究成果不但為了解疫情早期階段病毒傳播的狀況提供了線索,同時也為尋找有效的疫苗和藥物提供了新思路。

研究人員表示,這些變異的分布并不均勻,病毒基因組中某些部分并沒有出現太多變異,這些區域對于疫苗和藥物研發來說是很好的靶標。

報告主要作者之一、倫敦大學學院教授弗朗索瓦·巴盧說,在與病毒的對抗中,一個主要挑戰就是一旦病毒變異了,疫苗或藥物可能不再有效,“如果我們把研發方向集中在病毒基因組中那些不太容易出現變異的部分,或許能開發出效用持續很長時間的藥物和疫苗”。

研究報告已刊登在《感染、遺傳與進化》期刊上。

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